Всякий, кто посещает Британские острова, непременно обращает внимание на особый колорит местной кухни. Последняя, вопреки распространенным суждениям, не аристократична, но проста и по-своему привлекательна. Несмотря на то, что английская кулинария долгое время была предметом насмешек со стороны европейских коллег, она имеет интересную, хотя и витиеватую историю.

Лучшие рестораны мира считают своим долгом включить в меню блюда исконно английской кухни. Однако влияние различных народов на формирование гастрономической карты Великобритании также весьма ощутимы.

Британская кухня всегда была мультикультурной, эклектичной. В древние времена существенное влияние на ее развитие оказали римляне, а в средневековье – французы. Франкские норманны привнесли в британскую кухню специи востока: корицу, шафран, булаву, мускатный орех, перец, имбирь, сахар. Последний в те времена также являлся специей – редкой и дорогой. До «прихода» сахарных тростников медовые и фруктовые соки были единственными подсластителями.

В конце 1980-х годов британская кухня начала искать что-то новое, а точнее, забытое старое – открывать миру собственное неповторимое лицо.

Взывая к богатой традиции, используя обычные ингредиенты в необычных сочетаниях, британцы формировали то, что теперь принято считать современной английской кухней.

Завтрак, обед и ужин

Местные жители начинают свой день с традиционного английского завтрака, который включает в себя бекон, колбаски, томленые на огне помидоры, яичницу и тосты, копченую пикшу. Более современный вариант завтрака подразумевает утреннее употребление запеченных бобов с грибами.

Еще одним распространенным у англичан блюдом является так называемый «черный пудинг» – кровяная колбаса, приготовленная в виде пудинга. Честно говоря, зрелище не для слабонервных, однако местные жители с удовольствием включают данное блюдо в свой рацион.

Типичный английский завтрак уходит своими корнями в 19 век, когда утренняя обильная трапеза включала различные блюда из каши, рыбы, бекона и яиц, тостов, мармелада и др.

О том, что классический британский завтрак жив, свидетельствуют современные социологические исследования. Так, ежегодно британцы потребляют 450 000 тонн бекона, 5 000 тонн колбас и миллионы яиц.

За завтраком, непременно, следует обед. Он у британцев особенный: чем-то похож на воскресный ужин у американцев – «плотный», сытный и почти всегда является поводом провести время в хорошей компании. На обед местные жители предпочитают жаркое из курицы, свинины, говядины или баранины. Подается блюдо с жареным картофелем и вареной капустой.

Любимым аккомпанементом к основным блюдам на обед является йоркширский пудинг – запеченное тесто (проще говоря, хлеб).

Когда Биг-Бен показывает 17 часов, британцы понимают, что пришло время чаепития. Несомненно, это самое любимое занятие у англичан.

Чаепитие обычно сопровождается употреблением сладостей, чаще всего печенья и пирожных. Существует разнообразие традиционных рецептов кондитерских изделий, самые любимые из которых у британцев – песочное печенье и пирожное с вареньем.

Кроме чая (с молоком и без него), к традиционным британским напиткам можно отнести:

  • Пиммс – охлажденный алкогольный напиток с фруктами. Данный напиток популярен как в королевском дворе (подают гостям на скачках, регатах), так и в обычном пабе.
  • Сквош – безалкогольный напиток из фруктов, сока, воды и подсластителей. В Великобритании самым популярным брендом сквоша является Robinsons, известный с 1935 года.
  • Сидр – ферментированный фруктовый сок.
  • Джин-тоник – слабоалкогольный коктейль, в состав которого входят два основных ингредиента (джин и тоник, естественно), а также лайм и лед. Соотношения главных ингредиентов отличается в зависимости от рецепта.
  • Эль – имбирное пиво на ячменном солоде.
  • Виски является самым старинным из британских алкогольных напитков, его готовят уже несколько веков. Виски готовят на основе солода, зерна или в сочетании двух вариантов.

Ужин, как говорят в Англии, – это небольшая «дозаправка организма перед сном». Вечерний прием пищи включает в себя, к примеру, какао или чай с хлебом и ветчиной.

Есть несколько традиционных блюд, которые сделали британскую кухню популярной во всем мире. Сколько раз вы встречали рыбу, запеченную с чипсами, поданную с солью и уксусом? А пирог с печенью и стейком? Сосиски с картофельным пюре (Bangers and Mash) – тоже вполне себе английское блюдо. И даже цыпленок «Тикка Масала», которого многие ошибочно относят к достижениям индийской кулинарии, является изобретением английских поваров.

К слову, упомянутая выше рыба, очень популярна у англичан. В холодных водах, омывающих Британские острова, водятся сотни видов морских обитателей: пикша, хек, камбала, треска палтус, кефаль, скумбрия, сардины, сельдь, омары, устрицы, угорь. Последний широко используется для приготовления знаменитого слоеного пирога с лимоном, петрушкой и луком-шалот.

Описание британской кухни было бы неполным, если бы мы не вспомнили о сыре. Британия начала выпускать сыр тысячи лет назад. Тем не менее, именно в римские времена процесс производства сыра был отточен до совершенства, разработаны новые методы и технологии.

 В кулинарных предпочтениях англичан разбирался Александр БАРАНОВСКИЙ