Корейская кухня известна во всем мире использованием свежих сезонных ингредиентов местного происхождения, а также разнообразием блюд и вкусов.

Первое, на что обращают внимание иностранцы, это размер корейского обеденного стола (чем он больше, тем лучше). При этом блюда, находящиеся на столе не повторяют друг друга. В индивидуальной посуде подают рис и суп. Остальные блюда предназначены для совместного потребления ложками или палочками (кому как удобно). Данное обстоятельство может вызвать у некоторых туристов культурный шок, ведь соблюдение правил личной гигиены никто не отменял.

Разнообразие алкогольных напитков в стране не так велико. Из наиболее распространенных – макколли (рисовое вино), похоже на русский квас, и соджу (корейская водка). Корейцы предпочитают алкоголю фруктовые чаи.

К слову, использование палочек для еды – само по себе непростое занятие. Корейские дети, например, в течение нескольких лет учатся правильно владеть этим столовым прибором.

Долгие годы в мире идут дебаты относительно возможности поедания в Южной Корее собачатины. Западная этика противоречит традициям местной корейской кухни, но даже она была не способна коренным образом повлиять на ситуацию. Правда, в 2005 году правительством Республики Корея был подготовлен законопроект, согласно которому употребление в пищу мяса собак не отменяется, но запрещаются жестокие способы забоя животных.

Корейская трапеза не предполагает пассивного наслаждения блюдами, которые подаются одно за другим. Из разнообразных яств на столе каждый может выбрать то, что нравится именно ему.

Корейские земли на семьдесят процентов покрыты горами, страна с трех сторон омывается океаном, остальная часть территории занята полями. Географическое расположение и климат напрямую связан с разнообразием местных продуктов, которые используются для приготовления блюд.

Нередко корейцы смешивают готовые блюда в одно, получая новое кулинарное творение. Последнее даже получило название – бибимбап. У туристов бибимбап стал популярен относительно недавно, после того, как корейская авиакомпания включила блюдо в меню на авиалайнерах.

Характерной особенностью корейской кухни являются наличие ферментированных блюд: кимчи и джоггалы (ферментированные морепродукты), гочуцзян (перечная паста), денджанг (соевая паста), соевый соус и др. Разработка рецептуры данных блюд была обусловлена долгой и холодной корейской зимой. В этот период сложно получить свежие продукты, которые в большей степени доступны весной и летом.

В большинстве стран есть, по крайней мере, несколько ферментированных продуктов, таких как йогурт или сыр, но Корея является единственной страной, в которой капуста, редис и другие овощи тоже ферментируются, чтобы их можно было потреблять круглый год.

Ни одна корейская трапеза не обходится без кимчи – остро приправленных квашеных овощей. Методы приготовления данного блюда меняются с годами, да и в каждой семье они могут быть свои. Процесс квашения называется кимчжаном: овощи помещают в глиняные горшки с солью и джогалом, после чего заливают рассолом.

Интересной особенностью корейской кухни является наличие квашеных соусов, совокупность которых называется общим термином «джанг». Самыми популярными среди корейцев соусами являются донджанг (соевая паста), гочуджанг (перечная паста), ганджан (соевый соус) и чонгукджанг (быстрая ферментированная бобовая паста). Джанг – важная приправа для всех корейских блюд, а также основной источник белка.

Народные обычаи свидетельствуют о важности джанга для корейцев. Поговорка гласит: домашнее хозяйство падает, если меняется вкус джанга. Издревле соус готовили только в самые благоприятные даты, а чтобы защитить продукт от злых духов, глиняный горшок обвязывали скрученной рисовой соломой.

Не будет преувеличением сказать, что корейская кухня начинается с чанга и заканчивается кимчи. Именно между этими блюдами и находится колорит местных блюд с историей в 5 тыс. лет